Duizend en één begroetingen

Verwarrende situaties. Die ontstaan als je tussen al die culturen elkaar begroet. Geef je een hand? Of ga je voor de Hollandse 3 kussen op de wang? Vaak zorgt de wederzijdse verwarring juist voor een lach en een komisch moment. Wat varianten die voorbij zijn gekomen: Een uitbundige en enthousiaste zwaai, gevolgd door de zin: “How [...]

The Dubai Stone

Bijna niemand blijft gespaard. Zodra je in Dubai gaat wonen, krijg je te maken met The Dubai Stone. Wanneer de grootste emigreerstress achter de rug is, begint het uitdij-proces. Mensen die al langer in Dubai wonen, waarschuwen je. En jij denkt, “Ach, dat zal wel los lopen.” Feit of fabel Ik kan me de Keniase kledingverkoopster nog goed [...]

Explosief

Op de onverwachte momenten gebeurt het. Ineens loop je er tegenaan: een mooi verpakt explosief. En dat in het Midden-Oosten. Begrijp me goed: ik heb het over Explosieve momenten! Wat was 2014 voor mij een Explosieve Rollercoaster. Waar het jaar kabbelend begon in Den Haag met onze hond Rex, veranderde het al snel in die achtbaan. Die precies [...]

Four weddings and a funeral

Met emigreren is er van sleur geen sprake. Dat ik ver weg woon van de mensen waar ik om geef, is een keerzijde. Bij vlagen wordt dat ‘pijnlijk’ duidelijk. Druk, druk, druk We doen allemaal druk met onze dagelijkse bezigheden, terwijl we weten dat het het leven hier niet om draait. Onze toegevoegde waarde zit niet in die prachtige presentatie of die [...]

“Kom je buiten spelen?”

Als kind woonde ik aan een pleintje in een rijtjeshuis. Mijn beste vriendinnetje woonde aan de overkant. Samen huppelden wij elke dag naar school en daarna was de vaste vraag: "Kom je buiten spelen?” Als er nieuwe buurkinderen kwamen wonen, speelden die uiteraard mee. Kort dacht je: "Vind ik ze aardig?" De antwoorden waren kinderlijk eenvoudig: "Ja” of "Nee”. Vrienden [...]