Blunder in België bij de kassière

Iets te impulsieve ingeving tijdens mijn vakantie Afgelopen week was ik even op vakantie in Nederland. Even ontsnappen aan de zinderende zomerhitte van Dubai. Kon ik deze tijd gelijk benutten voor wat flitsbezoeken aan familie en vrienden. Helaas nooit genoeg tijd om iedereen te zien. Ik verbleef voornamelijk in Brabant op de grens met België. [...]

(Duurste) Tulpen uit Amsterdam

Wat neem je mee als je op bezoek gaat? Hollandse bloemen. Zo geregeld zou je denken. De realiteit is hier anders.  Afgelopen dagen stonden voor de moslims in het teken van de Eid Al Adha (offerfeest). Voor de expats betekende dit dat iedereen 4 dagen lang vrij was. Tijd voor een korte vakantie of voor gezelligheid, [...]

Nederland – Van Gogh’s asperges-met-friet-eters

HERSENSSPINSELS “Zo dat gaat snel. Vanochtend om 05.45 uur in Dubai vertrokken en nu om 13.45 uur Nederlandse tijd heb ik al mijn koffer.” Vanaf haar aankomst in Nederland schieten haar gedachten alle kanten op. Het begon in de trein van Schiphol naar Breda. “Hoor ik het goed? Wat lachen. De railcatering bestaat nog. Nog altijd koffie, [...]

Toerist of inwoner?

Alweer 2,5 week ben ik met vakantie in Nederland. Nederland is nog te vers. Dit voelt niet als vakantie. Dit voelt als thuiskomen. Toch is de situatie anders dan normaal.  Ik zie zoveel familie en vrienden. Zoveel bezoekjes, dat ik er druk mee ben.  Iedereen wil een glimp van mij opvangen. Even wat verhalen horen.   [...]

Ode aan Hendrik Marsman

Roots die je in 34 jaar opbouwt, kopieer je niet in 4 maanden. Je kunt ze hooguit iets verleggen. Afgelopen week realiseerde ik me ineens dat ik was ingehaald door een gevoel dat ik niet kon plaatsen. Fysiek voelde ik me niet helemaal lekker en mentaal was ik nogal prikkelbaar. Toen viel het kwartje, ik had [...]

Oranje wortels kennen geen afstand

Fysieke afstand is niet belangrijk. Ik voel mij meer Nederlander dan ik me ooit gevoeld heb. Roots kan je niet wegvlakken. Die zitten verweven in je systeem, in je lichaam en geest. Nog nooit in mijn leven heb ik Nederland zo gemist als nu bij vlagen in Dubai. Wat ik dan mis, kan ik eigenlijk niet eens [...]

Koninklijke meeting met de Sheikha

Na krap 1,5 week in Dubai zat ik afgelopen dinsdag al aan tafel voor een business meeting met Emirati. The Netherlands Business Council (NBC) had mij uitgenodigd om deel te nemen aan 'Netherlands-Sharjah Business Roundtable' in Sharjah (het buuremiraat van Dubai). Dat zakendoen in de Verenigde Arabische Emiraten (UAE) om andere omgangsvormen vraagt, wist ik. Nu [...]

Stilte voor de storm

Mijn laatste drie dagen in Nederland zijn vanochtend ingegaan. Alles loopt op schema. Ik heb veel mensen gedag gezegd. Nee, geen afscheid genomen. Op afstand gaat alles tenslotte gewoon door. Voor mijn bedrijf zijn de belangrijkste zaken geregeld, toch? Twijfel Ineens zegt een stemmetje: "Weet je zeker dat alles echt goed geregeld is? Je hebt [...]