Verhalen over de cultuurverschillen én overeenkomsten, ongeacht afkomst en cultuur.

“Mam, you like some food?”

In de spirit van Ramadan sprak Meneer Portier mij van de week aan. Ik stond op het punt om de lift van ons gebouw  in te stappen. Warm en bezweet na een wandeling met de honden. Hij maakte in de lucht een gebaar. Met zijn rechterhand kneedde hij heel mooi een soort balletje (zoals Indiërs en Pakistani graag eten, [...]

It’s your mistake

Toegeven dat je een vergissing hebt gemaakt, iets vergeten bent te doen of een verkeerd advies hebt gegeven, is iets voor moedige mensen. Althans daar lijkt het vaak op hier.

 In veel culturen is een fout toegeven een groot taboe. De verantwoordelijkheid ligt zeker niet bij jouzelf. De ander heeft altijd schuld. Dit leidt tot bijzondere [...]

Exit strategy

6 maanden 4 landen: UAE, Bahrain, Kuwait & India 26 beursdagen 80 school bezoeken En dan nog vele meetings / calls met exhibition organizers, suppliers en vertegenwoordigers uit India, Pakistan, Bangladesh, Nepal, Nigeria, Azerbaijan, Kazakhstan, Kenia etc.   De afgelopen maanden zijn eigenlijk niet in cijfers uit te drukken. Aan den lijve ondervond ik dat de werkcultuur in Dubai 'iets' anders [...]

“Ben jij familie van je familie?”

Een klein cultureel misverstand ontstond afgelopen week, toen mijn collega mij vroeg hoe mijn weekend was geweest en ik antwoordde: "Lekker rustig, wat dingen ingekocht voor als mijn familie komt."  "Oh, leuk! Wanneer komen ze?" "Aankomend weekend." "Wat leuk voor jou. Zijn dit jouw ouders of de ouders van je man?" "Dit zijn mijn schoonouders. Mijn eigen [...]

Riding the waves of culture

Dat mijn baan intens zou worden, daar had ik op gerekend. Dat er alleen op één werkdag zoveel grote uitersten voorbij zouden komen, had ik nooit kunnen voorspellen. Een voorbeeld van een willekeurige dag.   En route In de ochtend, na een autorit van 5 kwartier, sta ik 's ochtends op een carrière beurs van een middelbare [...]

Sterallures

Nog nooit was een 1e maand bij een nieuwe baan zo hectisch, intensief, chaotisch, enerverend en lachwekkend tegelijk. In deze eerste 30 dagen heb ik meerdere beurzen, meerdere career fairs en veel scholen bezocht. Uiteraard kwamen de cultuurverschillen aan alle kanten voorbij. Met uitschieters naar meerdere keren per week toch wel een grote culture shock…   [...]

Figurant in Bollywood

Ik heb een baan! Goed nieuws: ik heb promotie gemaakt. Niet langer een 'Housewife not allowed to work'. Maar sinds kort: 'The most exotic girl on campus'.  Na maanden van achter de schermen zoeken naar werk kreeg ik ‘ineens’ een baan aangeboden bij een Indiaas opleidingsinstituut. Geweldig! Solliciteren in Dubai is een verhaal op zich (daarover in een [...]

NIET met je voeten op de bril

“Ik zei nog zo, dit mag niet. Moet je kijken wat een bende het nu is. Je kunt niet met je voeten op de bril staan…” “Hoezo niet? Dan gaat het toch veel makkelijker.”   Rara, waar gaat dit over? Het kan niet anders dan dat jij het goed geraden hebt. Inderdaad rare gebruiken op het [...]

Duizend en één begroetingen

Verwarrende situaties. Die ontstaan als je tussen al die culturen elkaar begroet. Geef je een hand? Of ga je voor de Hollandse 3 kussen op de wang? Vaak zorgt de wederzijdse verwarring juist voor een lach en een komisch moment. Wat varianten die voorbij zijn gekomen: Een uitbundige en enthousiaste zwaai, gevolgd door de zin: “How [...]

Verloofd, getrouwd…en dan verliefd?

“How is your writing?" vraagt de Pakistaanse ober mij. De man herkent mij, de schrijvende dame, van mijn voorgaande bezoekjes aan dit restaurant.Ooit schreef de ober zelf ook veel, toen hij nog in Pakistan woonde. Nu werkt hij alweer jaren als ober in Dubai en is hij te druk met geld verdienen voor zijn ouders. [...]